What’s next for South Korean doctors who face license suspensions because of walkouts

언론매체 APnews

작성일 2024-03-05

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의료법

SEOUL, South Korea (AP) — South Korea’s government is pressing ahead with its vow to suspend the licenses of thousands of junior doctors who ignore its repeated demands to end their collective walkouts.

Nearly 9,000 out of the country’s 13,000 medical interns and residents have been refusing to work for about two weeks to protest a government plan to increase South Korea’s medical school admission quota by about two thirds.

Here are some questions and answers about what’s next in the strike:

HOW DOES THE SUSPENSION WORK?

After their walkouts caused hundreds of surgeries and other treatments to be canceled, the government ordered the junior doctors to return to work by Feb. 29 or face license suspensions and possible legal charges. Most of them missed the deadline.

On Monday, the government dispatched officials to about 50 hospitals to formally confirm the absence of striking doctors, before informing them of their license suspensions and giving them a chance to respond.

Vice Health Minister Park Min-soo said the doctors face a minimum three-month suspension. Suspension records will leave them facing more than one year of delay in getting licenses for specialists and further barriers in landing jobs, Park said.

Park suggested it would take weeks to complete procedures for suspending licenses. Once it’s done, some striking doctors will likely respond with legal action.

Hyeondeok Choi, partner at the law firm Daeryun that specializes in medical law, said it would be “impossible” for the government to suspend the licenses of all the 9,000 doctors. He said the government would likely target less than 100 of the leading strikers.

The Korea Medical Association, which represents 140,000 doctors in South Korea, said it supports the junior doctors’ walkouts. Joo Sooho, a spokesperson at the KMA’s emergency committee, said Monday that senior doctors are considering economic support for the strikers if their licenses are suspended.

WHAT OTHER STEPS THE STRIKERS CAN FACE?

South Korea’s medical law says doctors who refuse the government’s back-to-work order can face up to three years in prison or a 30 million won ($22,480) fine, as well as up to one year of license suspensions. Those sent to prison or given even suspended prison sentences automatically lose their licenses.

The Health Ministry can file complaints with police, who then investigate and hand the case to prosecutors for a possible indictment, according to Choi, the law firm partner.

Joo said the Korea Medical Association will provide lawyers to the striking doctors if they are summoned by police or prosecutors.

South Korean police said they are investigating five senior members of the Korea Medical Association, after the Health Ministry filed complaints against them for allegedly inciting and abetting the junior doctors’ walkouts.

WHAT DO PEOPLE SAY?

The doctors’ strikes have so far failed to generate public support, with a survey showing about 80% backing the government’s school enrollment plan.

The government says South Korea urgently needs more doctors to deal with a rapidly aging population. Many doctors say a too-steep increase in the number of students would eventually result in undermining medical service. Some critics say doctors, one of the highest-paid professions in South Korea, worry about losing their income.

Lee Yeonha, 40, said the striking doctors were “too selfish” and a three-month license suspension is too little.

“I wish the government would take more powerful legal action to get the doctors to fear that they may not be able to work as doctors in this country,” Lee said.

Another Seoul resident, Sunny Shin, supports the arguments by doctors that the government must first resolve fundamental problems such as a lack of medical liability protection and a shortage of physicians in key yet low-paying specialties such as pediatrics and emergency departments.

“As long as the crucial sector doctors are likely to be embroiled in lawsuits and still not highly paid, I cannot blame them for protesting against the government labeling them as privileged people neglecting their duties as doctors,” Shin said.

[번역]

한국 서울(AP) — 한국 정부는 집단 파업을 중단하라는 반복적인 요구를 무시하는 수천 명의 후배 의사들의 면허를 정지하겠다는 공약을 강행하고 있습니다.

국내 의과대학 전공의 13,000명 중 약 9,000명이 한국의 의과대학 입학정원을 약 3분의 2로 늘리려는 정부 계획에 항의하기 위해 약 2주 동안 출근을 거부해 왔습니다.

다음은 파업의 다음 단계에 관한 몇 가지 질문과 답변입니다.

서스펜션은 어떻게 작동하나요?

파업으로 인해 수백 건의 수술과 기타 치료가 취소된 후, 정부는 하급 의사들에게 2월 29일까지 직장에 복귀하라고 명령했습니다. 그렇지 않으면 면허 정지 및 법적 고발을 당할 수 있습니다. 대부분은 마감일을 놓쳤습니다.

정부는 월요일 약 50개 병원에 공무원을 파견해 파업 의사가 없음을 공식적으로 확인한 뒤 이들에게 면허 정지 사실을 알리고 대응 기회를 줬다.

박민수 보건복지부 차관은 의사들이 최소 3개월의 자격정지 처분을 받게 될 것이라고 말했다. 정직 기록으로 인해 전문가 자격증 취득이 1년 이상 지연되고 취업에 더 많은 장벽이 생길 것이라고 박씨는 말했습니다.

박씨는 면허 정지 절차를 완료하는 데 몇 주가 걸릴 것이라고 제안했습니다. 일단 완료되면 일부 파업 의사는 법적 조치로 대응할 가능성이 높습니다.

의료법 전문 법무법인 대륜의 최현덕 파트너는 정부가 의사 9000명 전원의 면허를 정지하는 것은 “불가능”하다고 말했다. 그는 정부가 주요 파업 참가자 중 100명 미만을 목표로 삼을 가능성이 높다고 말했습니다.

대한민국 의사 14만 명을 대표하는 대한의사협회는 후배 의사들의 파업을 지지한다고 밝혔다. 의협 주수호 비상대책본부 대변인은 월요일 고위 의사들이 파업자들에게 면허가 정지될 경우 경제적 지원을 검토하고 있다고 밝혔다.

스트라이커가 직면할 수 있는 다른 단계는 무엇입니까?

한국 의료법에 따르면 정부의 업무복귀 명령을 거부하는 의사는 최대 3년의 징역 또는 3천만원(22,480달러)의 벌금, 최대 1년의 면허정지 처분을 받을 수 있다. 감옥에 갇히거나 심지어 집행유예를 선고받은 사람은 자동으로 면허를 상실합니다.

법무법인 최 변호사에 따르면 보건부는 경찰에 고발장을 제출한 뒤 경찰이 사건을 조사한 뒤 기소 가능성이 있는 검찰에 넘길 수 있다고 한다.

주씨는 대한의사협회가 경찰이나 검찰이 소환할 경우 파업 의사들에게 변호사를 제공할 것이라고 말했다.

경찰은 후배 의사들의 파업을 선동·방조한 혐의로 보건복지부가 고발한 대한의사협회 고위 간부 5명을 조사하고 있다고 밝혔다.

사람들은 뭐라고 말하나요?

의사들의 파업은 지금까지 대중의 지지를 얻지 못했으며, 설문조사에 따르면 약 80%가 정부의 학교 등록 계획을 지지하는 것으로 나타났습니다.

정부는 한국이 급속히 고령화되는 인구에 대처하기 위해 더 많은 의사가 시급히 필요하다고 말했습니다. 많은 의사들은 학생 수를 너무 가파르게 늘리면 결국 의료 서비스가 훼손될 수 있다고 말한다. 일부 비평가들은 한국에서 가장 높은 연봉을 받는 직업 중 하나인 의사들이 소득 손실을 걱정하고 있다고 말합니다.

이연하(40)씨는 파업 의사들이 “너무 이기적”이라며 면허정지 3개월은 너무 적다고 말했다.

이씨는 “의사들이 이 나라에서 의사로 일하지 못할 수도 있다는 두려움을 느낄 수 있도록 정부가 더욱 강력한 법적 조치를 취했으면 좋겠다”고 말했다.

또 다른 서울 주민 써니신 씨는 정부가 의료 책임 보호 부족, 소아과, 응급실 등 핵심이지만 저임금 전문 분야의 의사 부족 등 근본적인 문제를 먼저 해결해야 한다는 의사들의 주장을 지지합니다.

신 교수는 “중요 분야 의사들이 소송에 휘말릴 가능성이 있고 여전히 높은 급여를 받지 못하는 이상, 정부가 의사로서의 직무를 소홀히 하는 특권층으로 낙인찍는 것에 항의하는 것을 비난할 수는 없다”고 말했다.

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